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CHUECA DESPIERTA

A primera hora de la mañana, la plaza de Chueca se despereza1: las tiendas abren sus puertas a los paseantes2, los bancos3 de piedra cobijan4 a vecinas que charlan tranquilamente, y las sillas y mesas plateadas de las terrazas van siendo ocupadas por grupos de gente bulliciosa5…o relajada, pares6, impares7, con niños, con perros, con patines8; gentes de todas las edades y condición sexual en un batiburrillo9 soleado y ecléctico. Bienvenidos al corazón de Chueca, un barrio10 que en un tiempo pasado agonizaba entre los grandes edificios de sus alrededores y que ahora late11 con fuerza renovada. Arnaldo Gancedo, miembro de la ejecutiva de la Federación Estatal de Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales, recomienda visitar la plaza primero, para conocer el barrio del que es vecino12 desde hace muchos años: “Si alguien viene a Madrid y quiere conocer Chueca, yo lo que le recomiendo es…, si hay cuatro rayos de sol, que vayan a la plaza de Chueca, a las terrazas de Chueca. Para mí es el punto más importante y la conquista fundamental. Luego hay bares, hay discotecas, hay restaurantes…, pero lo bueno es llegar a una plaza que haya un montón13 de terrazas y que haya un montón de gente gay, lesbiana y heterosexual, y eso, a plena luz del día14 no es una cosa muy frecuente”. Arnaldo fue uno de los responsables del “lavado de cara” de este barrio, aquejado15 hace unos años por la delincuencia16 y la marginalidad. Copropietario17 de la primera librería LGTB (lesbianas, gays, transexuales y bisexuales) que hubo en España, Berkana, en un momento dado18 decidió, junto a su socia, trasladarla a la plaza y: “Al abrir la librería empezaron a abrirse también una serie de cafés, otra serie de tiendas. Ha ido creciendo el entramado, el barrio de Chueca. Hoy por hoy19 es, si no el más importante, uno de los más importantes barrios de gays y lesbianas del mundo. Pero no hemos creado un barrio excluyente20, ni un barrio donde solamente haya gays y lesbianas y transexuales, el grueso de los habitantes de Chueca son gente heterosexual”. Gente como Juana Aragón, que lleva 9 años trabajando en Todo Hogar, una curiosa tienda en la que se pueden encontrar desde cosas típicas de un “todo a cien”21 hasta banderas22, sombreros, gorros23, bolsos, llaveros, chapas24, pegatinas25 para la ropa y colgantes26 con la bandera del arco iris27 como protagonista absoluta. A Juana le gusta la plaza porque además de haber gente de todas las nacionalidades hay un ambiente especial que la convierte en el escenario28 ideal para rodar29 películas y realizar todo tipo de eventos culturales, y reconoce el mérito del cambio al colectivo LGTB: “Porque hace años no era un barrio tan de ambientes30, porque aquí han venido los homosexuales a cambiar el barrio. Ahora hay muchos restaurantes, bares, tiendas de moda; vienen los artistas y hay ambientes de todo tipo”.

LUGARES COMUNES

Un ejemplo de la perfecta convivencia31 en Chueca entre el pasado y el futuro, entre lo antiguo y lo nuevo, es la coexistencia de locales de diseño y restaurantes modernos como “El armario” o “Divina la cocina” con bares tan tradicionales como la Taberna Ángel Sierra, un clásico punto de encuentro donde los vermuts de grifo32 y las cervezas pueden aderezarse33 con unas aceitunas o algunas tapas típicas madrileñas. Ultramarinos34 de toda la vida35, como “La cava de Augusto”, sobreviven dignamente con sus latas de conserva36 y sus botellas de vino a las tiendas nuevas de delicatessen y se convierten en un lugar común entre las diferentes generaciones que habitan el barrio. Uno de los escaparates37 más apetecibles38 de la calle Gravina es el “Xocoa”, pequeña y coqueta39 tienda de chocolates de todo tipo y envoltorios40 de colores dignos de41 Alicia en el País de las Maravillas. También resisten a contra corriente42 mercerías43 de toda la vida donde se venden medias de lana y camisetas interiores ajenas44 a cualquier moda, mientras a dos pasos lucen45 sus camisetas exclusivas las tiendas más modernas recién46 inauguradas.

EL ORGULLO47 DEL DÍA DEL ORGULLO

El año pasado Chueca fue el escenario del Europride y Madrid se convirtió en la ciudad del Orgullo, cientos de miles de personas formaron parte de una fiesta colectiva que llenó la ciudad de gays, lesbianas, transexuales y bisexuales llegados de diferentes lugares del mundo para salir a la calle y reivindicar48 sus derechos de una forma festiva. La fiesta del Orgullo es la manifestación49 gay más importante que desde principios de los años 90 reúne50 a la comunidad homosexual europea, y como explica Arnaldo Gancedo: “Se puede revindicar divirtiéndose. Esto es algo que nos cuesta51 mucho que ciertos periodistas lo entiendan, pero es que mientras un sector de la población intenta…, o un sector muy radical de la población intenta vender una imagen como de (que) el hecho de ser gay y lesbiana, transexual o bisexual es algo muy triste y es algo que conlleva52 un montón de problemas, nosotros queremos mostrar como se puede ser gay, lesbiana, transexual o bisexual y ser muy feliz, pasárselo muy bien y además que venga toda la familia, que vengan todos los amigos, todo el mundo a celebrar ese día con nosotras y nosotros”. Tanto partidos políticos como asociaciones participan cada año en la manifestación: “La manifestación está dividida en dos partes: una primera parte que es la política, donde van todas las asociaciones. Asociaciones que no son LGTB, como Amnistía Internacional o Médicos sin fronteras; o sea, una serie de asociaciones que participan tradicionalmente en nuestra manifestación: sindicatos53, acuden54 los principales sindicatos del estado y también partidos políticos, partidos políticos de izquierdas, los partidos políticos de derechas nunca han acudido a nuestra manifestación. Una vez esta parte de la manifestación llega al escenario del final, ahí es cuando se lee un manifiesto y termina en sí55 la parte política. A continuación entran las carrozas56 y la parte festiva, que también es nuestro. Pero que entendemos que, claro, es mucho más noticia, y además que, bueno, no se puede luchar contra corriente. Sabemos que es mucho más noticia las carrozas, el color, la alegría… que la parte política, pero existe una parte política muy clara y muy diferenciada, y además queremos que sea así. Es un modelo que ha funcionado, que sigue funcionando, y es que además en Madrid hay la especificidad57 de que realmente el día del Orgullo se está convirtiendo en la fiesta más importante de Madrid. Viene mucha más gente a la manifestación del Orgullo nuestro que va a la Verbena de la Paloma58, y esto es un hecho constatable59 e incluso reconocido por el Ayuntamiento.” La fiesta tiene lugar en torno al60 28 de junio, o bien el primer sábado posterior al 28 de junio, fecha en que se conmemoran61 los disturbios62 de Stonewall (Nueva York, EE. UU. 1969), que marcan el inicio de la liberación homosexual. En esos días hay actuaciones callejeras63 que inundan64 el barrio, los bares sacan las terrazas a la calle y suena la música hasta altas horas65 de la noche. Y es que cada vez hay más logros que celebrar. “Sin duda alguna, la aprobación66 de la Ley de Matrimonio y la aprobación de la Ley de Identidad de Género; eso son las dos cosas en el terreno legal más importantes. Lo que vivimos como un éxito y como conquista es que la labor de pedagogía que hemos realizado durante los últimos años ha calado67 en la población de tal manera, que hoy más del 70% de la población en España está de acuerdo con estas leyes y está de acuerdo con esa equiparación68”. Es más, Arnaldo recuerda divertido como incluso: “Había una señora en la calle Pelayo que…, justo debajo de su casa hay un bar Leather, que se puede decir que es la parte como más… de cara al69 gran sector de la población, que más puede chocar70, ¿no? Bueno, pues esta señora era íntima amiga de todos. Estoy hablando de una señora de setenta y tantos71 años. Les preparaba bollos72 y les hacía de todo73 y estaba encantada74. Ella decía que eran sus niños”. Así que a finales de junio la peculiar plaza de Chueca se convierte en el punto clave al que acudir para reivindicar que todo el mundo tiene un sitio bajo el sol, ése que sale para todos, pero que brilla más cuanta más gente se une para luchar por un mundo más justo. q

Texto publicado en el número 12 de la revista Punto y Coma